Los tres mandamientos fundamentales del Herraje

Cuentan de Simon Curtis que en cierta ocasión le pidieron ver un caballo, el eterno cojo pero al que nadie le encontraba nada significativo. El caballo traía en sus patas todo el catálogo de plantillas y siliconas habidas y por haber. El señor Curtis descalzó al caballo durante unos días y después le colocó unas simples herraduras ranuradas cóncavas. El caballo se recuperó por completo de sus problemas.

Desconozco si fue Curtis quien acuño la frase; “Es el recorte, estúpido”.Si no fue él, bien pudiera haberlo dicho en aquella ocasión. También podría haber dicho aquello de “Hazlo simple”, el otro evangelio abreviado del herraje. Y es que los grandes maestros dicen mucho con pocas palabras. Ante un problema de cascos, Domitilo decía siempre: “Hiérralo, y a ver que pasa”.”Shoe it” dice también algún maestro inglés del herraje moderno.”Hiérralo pero hazlo lo mas sencillo posible, que el herraje sigue siendo hierro y casco”. (Esto se lo digo yo a mi amigalumno Alberto)

Recibimos hace unos días un caballo de salto que viene herrado con herraduras de aluminio, plantillas y almohadilla Luwex. Un despropósito, teniendo en cuenta que tiene los talones huidizos y la ranilla podrida. Mi respuesta al propietario; “Tan solo necesita unas herraduras de hierro bien puestas”. Casi nada…

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Flexibilidad vertical del casco.

Desde hace muchos años se conocen las deformaciones que sufre el casco para adaptarse al peso que recibe en la pisada. Los albéitares antiguos no sabían de resinas acrílicas ni de radiografías, pero eran expertos en Anatomía y en Fisiología. Con palabras quizás distintas a las de hoy día, describieron a la perfección los distintos movimientos del estuche córneo. Cuando un caballo carga peso, se producen deformaciones, cuando libera el peso el casco retorna a su forma natural.

Estos movimientos son;

-La palma desciende hasta que la ranilla toca el suelo.
-Los talones se expanden horizontalmente varios milímetros, especialmente desde el punto mas ancho del casco hacia atrás, siendo prácticamente despreciable el movimiento desde el punto mas ancho hacia las lumbres.
-El rodete coronario se pliega hacia el interior aumentando su curvatura.
-Las lumbres del casco se doblan hacia el interior.
-En las cuartas partes, a la par que todo el casco se desplaza hacia fuera, la corona exagera el movimiento hacia el exterior, en tanto que la muralla se pliega hacia adentro.

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Herraje y equilibrio corporal en el caballo

   Se habla mucho en los últimos tiempos de equilibrio corporal. Es una palabra que queda muy bien en las conversaciones y disertaciones sobre podología y herrajes, pero que ni todo el mundo sabe definir correctamente ni todo el mundo sabe como conseguirlo. No es un concepto nuevo, pues ya Jenofonte (tan citado en asunto de caballos) decía lo siguiente:

   “Al igual que una casa no serviría de nada si careciese de cimientos, asimismo el caballo, aunque fuera perfecto en todos sus aspectos, no sirve de nada si tiene malos pies, pues no puede demostrar nada”

   En caballo no es una estatua de bronce a la que podemos hacer perfecta salvo los pies. Un caballo que nace con los aplomos defectuosos o malos es totalmente imposible que sea perfecto en lo demás. El crecimiento del potro no puede ser jamás equilibrado si se apoya defectuosamente.

   Si bien no podemos corregir lo que la Naturaleza no supo hacer bien, si que podemos paliar sus consecuencias mediante el herraje. De este modo conseguimos aprovechar en lo posible a caballos que de otro modo serian totalmente inválidos.

   Del mismo modo que tratamos de devolver la simetría natural a cada casco, también es necesario mantener la simetría entre ambos cascos, manos o pies, y entre la mitad anterior y la mitad posterior al centro de gravedad del caballo. Esto se consigue con el herraje, que complementa las carencias de cada casco consigo mismo y con respecto a los demás cascos.

   Por eso, el Herraje (con mayúscula) no trata de colocar una herradura en cada casco, sino de evaluar al caballo por completo y establecer unos parámetros de recorte y de modificación de la herradura que ayuden al caballo a equilibrarse por completo. Como el caballo de hoy, al que hemos modificado las cuatro herraduras para complementar lo defectuoso de cada uno de sus cascos con relación a los otros cascos y a la otra mitad del cuerpo del caballo, tanto anterior como posterior.

Abscesos reiterados: posible queratoma?

Cuando un caballo presenta en un casco una serie de abscesos repetidos que drenan pus en la corona o por un agujero en la línea blanca se debe de sospechar de un queratoma. Un queratoma tiene su origen en un absceso en el que las enzimas del pus irritan crónicamente a una o varias laminillas del casco, adquiriendo las características de un tumor benigno. Es parecido a un “ojo de gallo” en las personas, pero con la diferencia de que al estar incrustado entre la uña y el hueso, no tiene donde expandirse sino es hacia el hueso.
El gran problema de los queratomas es que, además de ser una fuente de infecciones dolorosas, van excavando un nicho a costa del hueso tejuelo, destruyéndole. Si esta destrucción es lo suficientemente grande y activa, la osteítis resultante puede determinar la invalidez del caballo.
Cuando un herrador se encuentra un casco sospechoso de padecer un queratoma, debe de informar al propietario acerca de la conveniencia de que el veterinario vea urgentemente al caballo, para detectar si se trata o no de un queratoma. Asimismo, comprobará el alcance de los daños del mismo y la conveniencia o no de operar y extirpar el queratoma. En el caso de este caballo, así lo hemos hecho. Desbridamos el tejido suelto de la muralla para facilitar la limpieza, colocamos un herraje de soporte y explicamos al propietario la gravedad del caso y la urgencia de una inspección veterinaria.

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Infosura y tenotomía bilateral (cortar los tendones)

 

   No todas las infosuras son iguales ni se pueden tratar de igual manera. Entre una leve inflamación de las láminas córneas y un colapso total con penetración del hueso tejuelo a través de la palma, media toda un abanico de posibilidades y tratamientos de acuerdo con la gravedad del caso..Todos ellos tienen un común denominador: Se hace necesaria la colaboración estrecha entre el veterinario, el herrador y el propietario. Por desgracia, son muchos mas los propietarios que optan por el desentendimiento del animal y la eutanasia que aquellos que no dudan en apostar su tiempo, sus ilusiones y su dinero en la búsqueda de un tratamiento que consiga devolver a su caballo la salud o, cuando menos, una calidad de vida aceptable. Este articulo está dedicado a esos propietarios entregados con su caballo.

   En algunos casos graves de infosura, el hueso tejuelo rota o gira de tal manera que se hace imposible recuperar la alineación de las falanges. El tendón flexor profundo y su músculo tiran permanentemente del hueso tejuelo poniendo en peligro la integridad del mismo. De una parte, el hueso puede reventar la palma y asomar al exterior, produciéndose una osteítis fatal. De otra, la presión en la punta del hueso hace que este se remodele y se destruya. En estas ocasiones, tan solo cabe una solución; la tenotomía, es decir, cortar el tendón para que no tire tanto y el hueso pueda recuperar la alineación correcta.

   Presentamos el caso de una yegua española, Lozana, que se ha visto aquejada por una grave infosura que afecta a sus cuatro miembros. El propietario está dispuesto a recuperarla en lo posible para cría. Dada la gravedad de la infosura se ha decidido realizar una tenotomía bilateral ,cortar los tendones flexor profundo en ambas manos.

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El desafio del Barefoot

 

El movimiento o filosofía Barefoot se ha colado en la actualidad equina anunciándose como algo nuevo y portentoso. Sobre una base ya existente y tan antigua como la domesticación del caballo se ha construido un gigantesco edificio donde se mezclan todo tipo de intereses, algunos de ellos bastante espurios. Que los caballos nacen descalzos no es nada que no se sepa. Que la herradura de hierro clavada es un invento que no tiene mas allá de 1500 años, es sabido de casi todos. Que toda la vida ha habido caballos descalzos trabajando, es mas que evidente.¿Porqué entonces esta explosión en los últimos años?

Este es  un articulo en el que pretendemos mostrar el aspecto técnico del barefoot, es decir, del caballo descalzo sin protección alguna. No se trata de menospreciar a uno por ensalzar otro. Afrontaremos desde el punto de vista herrador-veterinario el mantenimiento del casco descalzo sin todas las demás cosas que el movimiento filosófico lleva aparejado. La pretensión es ofrecer el punto de vista desapasionado y libre de alharacas ajenas al pie del caballo. El casco descalzo y su mantenimiento es una faceta mas del trabajo del herrador, como lo son el mantenimiento y protección con cualesquiera de los otros medios existentes.

También trataremos de la necesidad de una profunda autocrítica por parte de los herradores.¿Que es lo que se ha hecho mal para que haya dado lugar a la aparición de recortadores en exclusiva cuando, tradicionalmente, fue competencia del herrador?

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Fabricar una legra

 

La profesión de herrador estuvo siempre tan ligada al oficio de herrero que en realidad fueron una sola. El herrero del pueblo, además de fabricar y arreglar todo tipo de herramientas, era el encargado de herrar y curar a los animales de labor. El dominio de los elementos, fuego, agua y hierro, le confería un aura de misticismo, rayano en la hechicería. Su importancia para la población rural era tal que incluso estaban exentos de ir a la guerra.

Aunque hoy día son profesiones totalmente distintas, aun comparten muchos aspectos, siendo uno de ellos el de la fabricación de herramientas. El herrador, además de los conocimientos necesarios para forjar herraduras, era capaz de fabricarse sus propias herramientas. Aunque en los últimos años esto es inusual, gracias al empuje de los concursos de forja, se está recuperando la afición por hacerse uno mismo algunas de las herramientas.

En este articulo vamos a explicar como se fabrica una legra abierta. La forja y enmangado de esta legra nos servirá como base para compartir unos conocimientos acerca de la forja y el templado del acero.

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Dallmer cuff y zapato de madera.

  El zapato de madera es una de las herramientas mas interesantes en el tratamiento de las infosuras. Es un método incruento, que no necesita golpear el casco para sujetar el herraje, es relativamente fácil y sencillo y permite modificar las características mecánicas del mismo una vez colocado en el pie del caballo.

   Generalmente, van fijados al casco con tornillos tirafondos que atraviesan el casco o se colocan pegados a la pared del mismo, envolviendo el conjunto con una venda de fibra de vidrio. Esta es una solución temporal, no se puede mantener a un caballo indefinidamente con el pie dentro de un estuche rígido que impide los movimientos naturales del casco. Por otra parte, algunos casos no permiten implantar tornillos por la sensibilidad extrema o por la delgadez del casco. Se necesita un sistema que permita colocar bajo el casco de un caballo infosado un zapato de madera de forma incruenta y duradera. La combinación del zapato de pegar Dallmer y el taco de madera es la solución al problema de manera sencilla y lo mas económica posible.

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Herraje a la española.

 

Casi todos los países del mundo tienen un estilo particular de herraje que se adapta a la conformación morfológica de sus caballos, del tipo de terreno en que se mueven y al servicio que realizan. La relevancia de cada tipo de herraje va pareja al desarrollo industrial de país, a su posición geopolítica o a la existencia de una o varias razas de caballos con características propias y diferentes a otras razas equinas.

Así, surgen los grandes estilos de herraje; francés, anglosajón y español. De estos, hay pequeñas variaciones o subestilos de herraje, que o bien son una adaptación de un estilo superior a las características del país o son una combinación de ambos. Por ejemplo, el herraje alemán, no es sino la ordenación militar del estilo francés. El herraje americano no es sino una amalgama de todos los estilos que han llevado los emigrantes del siglo XIX. El estilo italiano es también una recopilación del herraje de las potencias extranjeras que a lo largo de su historia han conquistado el pais. Y el estilo árabe no es mas que lo que pudieron imitar de los colonizadores con las pocas herramientas de que disponían las tribus del desierto.

De los principales estilos, el francés se caracteriza por ser el mas antiguo-fueron los galos los inventores del herraje-y porque los grandes avances en el herraje científico fueron de la mano de albéitares franceses en los años alrededor de 1800. Además, aquella fue la época  en que las tropas francesas recorrieron toda Europa y no es de extrañar que los herradores militares franceses dejasen su huella allí donde tenían guarniciones establecidas.

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Rock and roll modificada Agüeros-FarrierGabino

 

  La herradura rock and roll es la materialización del concepto de herraje que lleva su mismo nombre, desarrollado e impulsado por Hans Castelijns y comercializado por Colleoni, fabricante italiano de herraduras de aluminio. El nombre de la herradura no hace alusión al baile ni la música, sino al propio concepto; rodar y girar. Esto es así porque la herradura rock and roll permite la mejor salida del casco en cualquier dirección y le permite a su vez girar sobre si misma.

   Son muchas las herraduras y las modificaciones de herraduras comerciales que permiten un inmejorable breakover o despegue del casco. Sin embargo, no son tantas las que permiten el giro fácil que elimine las fuerzas de torsión que se producen en el interior del pie cuando en animal rota sobre su casco. Es precisamente en estos giros donde los ligamentos colaterales del pie sufren las mayores tensiones, y es en estos casos donde la herradura rock and roll demuestra mas y mejor las inmensas posibilidades que ofrece en el campo terapéutico y ortopédico.

   Sin embargo, no todo son cualidades. En el uso diario de este tipo de herraduras se detectan rápidamente algunos inconvenientes, unos derivados de su propia naturaleza y diseño y otros producto de la dificultad que entraña su colocación. En este articulo presentamos un novedoso método de utilización de la herradura rock and roll que evita la mayoría de los inconvenientes de este tipo de herraje, lo que mejora sin duda su capacidad terapéutica y fomentará el uso de la misma, al facilitar y abaratar el herraje.

 

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