Fabricar una legra

 

La profesión de herrador estuvo siempre tan ligada al oficio de herrero que en realidad fueron una sola. El herrero del pueblo, además de fabricar y arreglar todo tipo de herramientas, era el encargado de herrar y curar a los animales de labor. El dominio de los elementos, fuego, agua y hierro, le confería un aura de misticismo, rayano en la hechicería. Su importancia para la población rural era tal que incluso estaban exentos de ir a la guerra.

Aunque hoy día son profesiones totalmente distintas, aun comparten muchos aspectos, siendo uno de ellos el de la fabricación de herramientas. El herrador, además de los conocimientos necesarios para forjar herraduras, era capaz de fabricarse sus propias herramientas. Aunque en los últimos años esto es inusual, gracias al empuje de los concursos de forja, se está recuperando la afición por hacerse uno mismo algunas de las herramientas.

En este articulo vamos a explicar como se fabrica una legra abierta. La forja y enmangado de esta legra nos servirá como base para compartir unos conocimientos acerca de la forja y el templado del acero.

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Punzón de ramplones y bob punch

 

   Aunque hoy día es fácil y económicamente asequible conseguir buenas herramientas de forja, no siempre fue así. Hasta no hace muchos años los herreros y herradores debían de construirse sus propias herramientas, sobre todo las llamadas "de mano". Planas,estampas,degolladores,rebajadores,botadores,punzones,pasadores,etc…un sinfín de herramientas, todas necesarias y cada una con el sello personal de su creador..

   En los últimos tiempos se ha puesto de moda entre herradores forjar herramientas. Así podemos ver muy buenos videos de forja de tenazas, ranuradores y estampadores de claveras. Son ejercicios de forja muy avanzados y fuera del alcance de la mayoría de los herradores, sobre todo de aquellos que tan solo poseen su horno de gas propano y un rato libre al finalizar el trabajo en una hípica.

   Esta tarde he estado haciendo un par de herramientas de mano, un punzón de ramplones y un bob punch para pestañas.  No son tan bonitas como las de Atkinson Tools, pero igual de funcionales. Y sobre todo, busco y deseo que sirvan para que la gente joven se anime a hacerlas y a usarlas en el trabajo del día a día.

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Herradura de corazón en aluminio

 

 

   Las herraduras de corazón fueron ideadas para un fin completamente distinto al que se piensa  hoy día. En su origen protegen la ranilla de la presión contra el suelo. Los caballos de tiro pesado que arrastraban los carros por las ciudades de los siglos pasados solían tener, como los de hoy, un casco grande y plano, con una ranilla prominente. Por otra parte, la mayor parte de las calles estaban pavimentadas con adoquines cuya superficie estaba ligeramente redondeada. Así, donde quiera que el caballo apoyara su pie, este se veía obligado a afirmarse sobre la superficie de un solo adoquín. Ramplones de todo tipo y punteras soldadas favorecen esta pisada, con lo que el caballo puede hacer fuerza para tirar del carruaje,  o contenerlo, sin peligro de resbalar.

 

   Sin embargo, algunos caballos de ranilla prominente sufren de dolor de pies debido a que la presión de la ranilla sobre los adoquines resulta insoportable. En la práctica, los caballos cargan todo su peso sobre la ranilla, lo que les hace cojear. La herradura de corazón evita este problema, obligando a la herradura a apoyarse en los ramplones y la puntera, protegiendo a la ranilla, que no tiene contacto alguno con la barra del corazón.

 

   Muchos años después, Chris Pollit recuperó la herradura de corazón dándole una utilidad totalmente distinta. Se propuso la teoría de que una herradura de corazón era capaz de dar soporte al interior del pie solamente con su apoyo en la ranilla. Pasados los años, el propio Chris Pollit reconoció que sus suposiciones habían resultado demasiado optimista y que la barra de corazón no puede por si sola proporcionar apoyo, pero ya era tarde. La herradura de corazón se había puesto de moda.

 

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Herraduras de barra y soldadura de aluminio

   Uno de los grandes retos en la forja de herraduras de aluminio es la soldadura del material. Si bien la soldadura del hierro es relativamente fácil, ya sea por el método de calda o por la soldadura con electrodo, la dificultad del aluminio para soldarse entre si, puso en aprieto a la naciente aplicación del aluminio en el herraje.

 

   Aunque hay un método para conseguir herraduras cerradas a partir de una pletina muy ancha, a la cual se le hace un corte longitudinal en el centro, agrandando después el agujero central, estas técnicas son únicamente aprovechables en las demostraciones y concursos  de forja. En el trabajo del día a día se buscan soluciones fáciles, rápidas y que no necesiten invertir mucho tiempo y esfuerzo. De no ser así, el herrador prefiere echar mano de una herradura comercial y repercutir el coste al propietario del caballo.

 

   En este articulo, vamos a explicar como se hace una herradura de barra recta de aluminio. Personalmente, no creo que en caso de necesitar un par de herraduras de barra las forjase directamente de la pletina de aluminio, sino que utilizaría unas comerciales. Pero considero necesario que los herradores sepan forjarlas y conozcan los métodos de soldadura del aluminio, por si un día hiciese falta modificar alguna herradura comercial.

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La forja del aluminio

   El aluminio ha logrado introducirse en la forja de herraduras con cierto éxito desde finales de la segunda guerra mundial. Debido a la gran cantidad de chatarra de aluminio proveniente de los fuselajes de los aviones, no solamente se pudo disponer de manera abundante, sino también relativamente barato. Una vez mas, la investigación militar deriva en tiempos de paz hacia aplicaciones civiles y pacificas.

 

   Por supuesto, no podrá desplazar definitivamente a las herraduras de hierro debido a que aun supera con creces el precio de este ultimo. No solamente esto, sino que en contrapartida a su ligereza opone una serie de desventajas entre las que podemos citar como primordial su blandura. Y no me refiero a que se desgasten pronto, sino a que los talones del casco suelen excavar un surco en la cara superior de la herradura que encarcera al casco y puede llegar a ocasionar problemas. Por esto y por su elevado precio en relación al hierro, se mantiene como un herraje alternativo.

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Herradura de Aplomo natural de barra .

   Las herraduras de Aplomo Natural permiten retrasar el breakover o   despegue del pie  hasta un punto que seria imposible de conseguir con una herradura normal. Esta facilidad para el movimiento que proporcionan estas herraduras, se traduce en un mejor uso de las extremidades anteriores en el caballo sano, y en una mejora sustancial en algunos de los problemas de mecánica de movimiento. Estas herraduras, o mejor dicho, este concepto de herraje es totalmente compatible con otras modificaciones y complementos del herraje. Así, encontramos herraduras de Aplomo Natural de barra, de huevo, de corazón, etc. Esta diversidad permite al herrador ejercer a la vez dos acciones distintas y complementarias en el mismo casco. Pongamos por ejemplo un casco muy bajo de talones y largo de pinzas. Una herradura de Aplomo Natural y de huevo, aúna dos efectos muy beneficiosos. Impide el hundimiento en la parte posterior del casco y proporciona un rolling inmejorable.

 

   En el comercio se encuentran fácilmente herraduras de Aplomo Natural de hierro abiertas a un precio razonable. Las herraduras de Aplomo Natural de barra, huevo, corazón, etc., tan solo se hallan disponibles en aluminio, lo que las convierte automáticamente en herraduras muy caras. Sin embargo, muchos caballos pueden beneficiarse de estas herraduras aunque fuesen de hierro o mas pesadas. Por eso presentamos en nuestra sección "Forja para perezosos y torpes" un método rápido, sencillo, eficaz y barato de conseguir una herradura de Aplomo Natural y barra recta.

 

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La soldadura

 

 

  Desde los albores de la Edad del Hierro y los Metales, uno de los mayores problemas a los que se enfrentaron los herreros fue la soldadura del material. Con el cobre, el estaño y el bronce las soldaduras eran relativamente sencillas, pues se trataba de materiales con un grado de fusión relativamente fácil de conseguir y siempre se podía utilizar al estaño o la plata como elemento aglutinante. Sin embargo, con el hierro no era tan sencillo. Ningún otro metal se pegaba al hierro con el suficiente ahínco como para formar un puente resistente entre dos trozos de metal.

 

   Esta dificultad  fue patente a lo largo de los siglos hasta la llegada de las máquinas de soldar eléctricas, basadas en el arco voltaico. No hace tantos años que la mayoría de las piezas de construcción estaban unidas entre si mediante sólidos remaches. Hoy día estamos acostumbrados a ver las piezas de hierro unidas con un bonito cordón de soldadura, pero no siempre fue así.

 

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Herraduras napoleónicas

 

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   Cuando los caballos eran el motor de la civilización, las herraduras se aprovechaban hasta las ultimas consecuencias. Cuando el hierro era mas caro que la mano de obra, las herraduras se aprovechaban al máximo, reciclando su material para otras cosas. Eran tiempos en los que no se despreciaba nada. Hoy dia, las cosas han cambiado mucho y se considera mas practico y barato colocar herraduras nuevas cada vez que se hierra el animal. 

   Esto tiene su punto de razón, desde la economía, pues para recolocar una herradura usada es necesario calentarla a fin de eliminar las tensiones del metal y la dureza adquirida con el golpeteo contra el suelo. Si tenemos que invertir tiempo, trabajo y gas en reciclar una herradura vieja, se prefiere hacerlo en una nueva, cuya terminación es siempre mas estética que con la herradura usada. Sin embargo, hay veces que da pena tirar unas herraduras usadas. Hay casos en que no se ha desgastado ni la cabeza sobresaliente de los clavos y la herradura completamente nueva irá a la basura.

    Sin embargo, con un poco de tiempo y de trabajo se pueden emplear en otros usos sin que parezca que estamos reutilizando herraduras viejas. Hace  unos dias nos vimos en la necesidad de dos herraduras napoleónicas. Teníamos dos herraduras de pie apenas utilizadas, tiempo y ganas, y las hemos reutilizado de una manera fácil, rápida y eficaz.

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Herradura para ligamento suspensor del menudillo

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   Como es sabido, una de las misiones de la herradura es la de coadyuvar en el tratamiento de muchas enfermedades del pie, sin el concurso de la cual, seria muy difícil, cuando no imposible, la total recuperación del mismo. A pesar de los denodados esfuerzos de los movimientos antiherrado, la herradura sigue siendo igual de efectiva en el tratamiento de los problemas locomotores del caballo. Por eso se sigue prescribiendo y por eso se sigue utilizando; porque funciona. 

   El tratamiento de las desmitis del ligamento suspensor del menudillo  tiene en el herraje su principal activo. De poco o de nada sirven los tratamientos antiinfamatorios, ondas de choque, hidroterapia, factores de crecimiento, etc., si no van acompañados de un herraje adecuado y especifico. Este herraje produce un desequilibrio en la acción de los tendones flexores y el sistema suspensor, que permite la relajación de este ultimo, lo que permite que se pueda curar. Durante este tiempo, el tendón flexor profundo se tensa y soporta la mayor parte de las cargas. Generalmente, el incremento de la carga soportada por el tendón flexor profundo no reviste peligro alguno para el sistema navicular o la propia integridad del tendón, pues los animales herrados de este modo no trabajan fuerte y el desequilibrio no se produce durante mas de uno o dos herrajes. 

   El herraje consiste básicamente en una herradura que presenta sus lumbres muy anchas, en tanto que los talones se estrechan y biselan. Las lumbres de la herradura así modificada flotan en el terreno blando ,en tanto que las ramas y talones se hunden, logrando de este modo la tensión del tendón profundo y la relajación del suspensor.

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Herraduras de barra fáciles y rápidas

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   Pocas cosas puede haber tan atrayentes para un herrador que una exhibición de forja de herraduras. De ahí que los concursos de forja tengan tanto éxito y que los campeones de forja sean conocidos y admirados de todos. Curiosamente, los clinics sobre herraje o las competiciones de herraje no son tan frecuentados ni conocidos. Y es que el manejo del hierro, el fuego y el aire, los tres elementos básicos en la mitología , siguen ejerciendo la misma fascinación sobre los hombres. Tan solo cambian los materiales y mejoran las herramientas. 

   Pero por desgracia, son pocos los que han sido tocados por el dedo de Vulcano y poseen una habilidad innata para la forja del hierro. El oficio de herrador tiene dos partes bien diferenciadas entre si; La forja de la herradura y su aplicación al casco del caballo. De hecho, la primera de ellas, el trabajo del metal, fue perdiendo protagonismo debido a su aparente mayor dificultad. Y es que resulta mucho mas fácil a ojos de profano distinguir una herradura bien hecha de una mal hecha, que de una herradura bien colocada a una mal colocada. Quizás de ahí proviene el paulatino abandono del trabajo de la forja por parte de los herradores en general. Se empieza olvidando la fabricación de clavos, después se compran las herraduras ya hechas  en su totalidad y por ultimo, el mercado nos ofrece una amplia gama de herraduras especiales y ortopédicas, casi listas para poner en el casco del caballo. Y es que se pueden comprar herraduras hechas, pero es imposible comprar con dinero la habilidad para la forja y los años de práctica que se necesitan para bien forjar.

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