Herraduras cerradas; barra recta

 

 

 

   Siguiendo con nuestro análisis de las  herraduras ortopédicas mas utilizadas, estudiaremos dos variedades muy conocidas, pero sin embargo, poco o mal utilizadas. La herradura de barra recta  y la herradura de corazón. Decimos poco utilizadas porque a pesar de ser las estrellas de los ejercicios y concursos de forja, se ven muy pocas utilizadas en el herraje del día a día. Mal utilizadas porque en muchas ocasiones su uso no se adapta al protocolo de ajuste de estas herraduras. Y si no están bien colocadas, no solamente no sirven para nada sino que son contraproducentes, pues como todas las herraduras, no dejan de presentar efectos secundarios.

 

   Personalmente creo que hay mucho miedo a las herraduras ortopédicas, especialmente las de barra y corazón. En principio no son herraduras que deban ser prescritas por un veterinario por un problema grave, sino que se podrían englobar en lo que se llama herraje terapéutico, es decir, el propio herrador detecta un problema, generalmente de conformación, y aplica una de estas herraduras. En la vida real, el propietario es reacio a reconocer que su caballo tiene un defecto o un problema y elude este tipo de herrajes especiales. Por su parte, el herrador no asume los riesgos de estas herraduras, ni el mayor esfuerzo y tiempo que supone fabricarlas y colocarlas. Y no so pocas las ocasiones en que el herrador no coloca estas herraduras por la sencilla razón de que desconoce su correcta aplicación.

 

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Herraduras cerradas.Herradura de huevo

 

 

  La invención de la herradura no obedece al capricho de los hombres, sino a la necesidad de preservar el casco del caballo. Pronto los primeros herradores, que se confundían con los veterinarios en la época, se dieron cuenta de que su uso no solo alargaba la vida laboral de los animales, sino que  se podía recuperar o aprovechar para el trabajo a animales que por su conformación defectuosa  eran desechados para el trabajo o la monta.

 

   Surge así el herrado ortopédico, limitándose a la aplicación de suelas de cuero para proteger la palma. A partir de ahí, los herradores modificaron las herraduras buscando dar una protección mas duradera que un trozo de cuero. A imitación del herrado del buey, quizás anterior al del caballo, las herraduras se forjaban muy anchas de ramas. Con posterioridad, se cerraban por detrás los callos hasta juntarse y soldarse entre si. Habían nacido las herraduras cerradas  por detrás, algunas de ellas tan imaginativas como inútiles y contraproducentes. Otras, han permanecido e incluso se han mostrado como una herramienta eficaz en el tratamiento de las cojeras.

 

   Sin embargo no están exentas de secuelas o de daños colaterales. Estas secuelas son mayores y mas notorias cuando las herraduras se aplican mal o se aplican indiscriminadamente. No a todos los caballos en todas las ocasiones les viene bien determinada herradura ortopédica, incluso aunque se coloque de acuerdo al mas exquisito de los canones de la Herrería. No digamos ya si se utilizan desde el desconocimiento de su fabricación y colocación. Con esta serie de  artículos pretendemos arrojar un poco de luz sobre la utilización de este tipo de herraduras, pues se hace notar, sobre todo entre los jóvenes herradores la superficialidad de los conocimientos adquiridos sobre el herraje en general y el ortopédico en particular.

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Zapatos de madera (wooden clog)

   Los mas avanzados estudios biomecánicos han reforzado la importancia del breakover o punto de despegue del pie, no solamente en la funcionalidad del pie sano sino, mas importante si cabe, en el pie enfermo. Disminuir el brazo de palanca situado entre el breakover y la inserción del tendón flexor profundo supone una economía de energía en el movimiento. Aliviar las tensiones de los distintos órganos del pie, supone un claro avance en la posibilidad de recuperación del pie dañado, pudiendo significar en muchos casos la diferencia entre la sanación y la cronificación del problema.

 

   Desde hace años se insiste en facilitar este movimiento de despegue con diversas acciones sobre el casco cuando el caballo permanece descalzo y sobre las herraduras, cuando calzado. La mayoría de los herrajes llevan aparejado un concepto que se ha extendido con el nombre de rolling y que implica el trabajado del borde exterior e inferior de la herradura para facilitar el movimiento de despegue del pie, tanto hacia el frente como lateralmente. A la mayoría de las herraduras se les forja un bisel con el martillo o la lijadora. Algunas ya vienen de fabrica con un buen rolling. Esto basta para los herrajes normales, en que solo se busca la comodidad del caballo, pero en algunos casos patológicos se hace necesario aumentar exageradamente el rolling a fin de llevar hacia atrás el punto de despegue. Y los escasos ocho o diez milímetros de una herradura de hierro no son suficientes para conseguir este efecto.

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Tornillos tirafondos roscados

   El herraje del caballo no es un arte inmutable, sino que como compañero de la veterinaria evoluciona constantemente, innovando técnicas y adaptando nuevos materiales y nuevas herramientas, hasta hace pocos años impensables. Basta echar un vistazo al pasado no mucho mas lejos de mis comienzos como joven herrador militar. Hoy día me parece imposible como se podía  cortar con aquellas tenazas tan toscas, remachar sin tenazas de cocodrilo, herrar caballos difíciles sin inyectables..o rellenar los defectos del casco sin Equilox o Superfast.

 

   Por eso, el ingenio humano adapta los nuevos materiales a todos los campos en que sean susceptibles de ser aprovechables. Incluso en ámbitos tan alejados como se pueda imaginar. Nada mas tenemos que mirar el como el material de impresión dental, utilizado por los dentistas para extraer moldes de nuestra dentadura, se ha extendido notablemente en el campo del herraje de los caballos. Todos los materiales y todas las técnicas merecen ser exploradas en busca de aprovechamiento. Después, el tiempo dirá quien se desecha y quien se queda formando parte del bagaje del herrado tradicional.

 

   Desde hace tiempo que estoy convencido de que los tornillos tirafondos empleados comúnmente en carpintería de madera pueden tener una impagable aplicación en el herraje del caballo. Claro está que nos referimos al herraje ortopédico y bajo ciertas condiciones. Que nadie lo dude; en el herraje normal o de servicio, tardará aun muchos años en aparecer algún material o técnica que pueda ofrecer una mejor relación calidad. precio que una herradura de hierro forjada y clavada con clavos al casco.

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El herraje tradicional español

  

                                                      Herrando a la española

 

A lo largo de su Historia, cada nación ha desarrollado un tipo de herraje acorde a las necesidades del servicio y de las características del terreno en donde prestaban servicio sus animales. Indudablemente, no requiere el mismo tipo de herradura un caballo pesado de las llanuras flamencas que un árabe de climas desérticos, como también es muy distinto herrar escuadrones de caballería con cientos de caballos, a herrar mulas y bueyes destinados a trabajar en el campo. De ahí la gran variedad de herraduras y herrajes que existen en cada país. Y todos ellos tienen una característica común, que han funcionado durante cientos de años, preservando los cascos de los animales, cultivando sus campos o llevando sus banderas por todo el mundo. Por tanto no podemos decir que el herraje de un determinado país sea mejor o peor que el de otro. Simplemente son distintos.

 

   En los últimos veinte años, gracias a la globalización y las nuevas tecnologías, se ha impuesto en el mundo del herraje, la técnica de herraje y las herraduras de los países sajones, especialmente de Inglaterra. Era algo lógico y previsible. De una parte, el hecho de que el propio herrador sujete los pies, supone un gran descanso para el propietario, que o bien sujeta el mismo las patas de su caballo o se ve obligado a pagar un herraje mas caro al necesitar un ayudante que se encargase de tal tarea. Por otra parte, las grandes multinacionales productoras de herraduras y clavos son de origen anglosajón, por lo que no debe de extrañar que fabricasen su tipo de herraduras y clavos, así como sus herramientas. Simplemente, el pez grande se comió al chico, y como decía el señor Domitilo, si los alemanes hubiesen ganado la guerra, hoy estaríamos herrando al estilo germánico.

 

   Pero esto no siempre fue así. A pesar de que prácticamente todos los herradores de España hierran al estilo inglés y se ejercitan en la forja de sus herraduras, no hace tanto tiempo que ese estilo de herraje era algo completamente exótico y desconocido en nuestro país. Aunque la mayoría de los herradores no conocen otro sistema, hasta hace algo mas de treinta años, en España se herraba de otra manera, ni mejor ni peor, el estilo de herrar español, o como se conoce en todo el mundo: "A la española"

 

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Síndrome navicular o podotroclear.

  

 

Antes de hablar sobre el síndrome del navicular es preciso hacer un breve recuerdo anatomo-fisiológico sobre el dedo del caballo.

   En el dedo del caballo tenemos tres huesos principales, a saber: hueso de la cuartilla o primera falange, hueso de la corona o segunda falange y hueso tejuelo o tercera falange. Además de estos tres huesos principales existen otros huesos accesorios, llamados sesamoideos. En la articulación de la caña con el hueso cuartilla están los sesamoideos proximales o simplemente sesamoideos. En la articulación del hueso corona con el hueso tejuelo (dentro del casco) esta el sesamoideo distal, mas conocido por hueso navicular. Se llama navicular por su parecido con una pequeña nave o barquichuela. Esta sujeto al hueso corona por los ligamentos suspensotes del navicular y al hueso tejuelo esta unido por el ligamento impar distal. Tiene dos caras o facetas que hacen articulación con los huesos corona y tejuelo y una cara que hace de superficie flexora con el tendón flexor profundo.

 

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Las pestañas

   "Las pestañas son finas proyecciones triangulares que nacen del borde externo de la tabla de la herradura a nivel de las lumbres, las cuartas partes o los callos. (Hickman)"

 

   Mucho se ha hablado de las pestañas, tanto a favor como en contra. Y como en todas las cosas del herraje, tienen sus ventajas y sus inconvenientes. Las pestañas en las herraduras no nacen de un capricho, sino de una necesidad. Es lógico pensar que en la antigüedad, cuando el hierro y el carbón necesario en la fragua eran mucho mas difíciles  y caros de conseguir que hoy día, el herrero procuraba economizar estos materiales. También es lógico pensar que cuando se tiene que trabajar doce o catorce horas en la fragua para poder poner un plato de comida en la mesa, se busca la máxima eficiencia con el menor esfuerzo. Así, es fácil pensar que cuando los herreros antiguos empezaron a sacar pestañas a las herraduras, no era por afán de brillo ante los compañeros, sino porque había un problema que obligaba a buscar una  solución fácil, rápida y barata.

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SOS! Mi caballo tiene las ranillas podridas

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   "Mi caballo tiene las ranillas podridas,¿Qué puedo hacer?".Esta es uno de los problemas mas comunes a los que se enfrenta el propietario del caballo estabulado. Incluso si la cama es abundante y seca, incluso si se limpian los cascos a diario, incluso si el caballo está suelto en un prado, puede desarrollar perfectamente un cuadro de putrefacción de ranillas (Trush).

    Cada herrador aconseja un producto. Cada usuario de la hípica aconseja lo que a el le ha ido bien o simplemente lo que ha oído decir a otro o ha leído en una revista ecuestre. Cada veterinario recomienda aplicar tal o cual solución genérica…y muchas veces el problema sigue incordiando y agravándose. El herrador recorta los pedazos de ranilla suelta ,expone al aire el fondo de la herida, clava la herradura y avisa al propietario de que su caballo tiene la ranilla podrida y que le aplique algo. 

   Los consejos, no por bien intencionados son efectivos ni son atinados. Recomendar un producto que se ha de aplicar en una zona del caballo, generalmente zona enferma y débil, puede ser insensato e incluso peligroso. Hacer caso a consejos bien intencionados, pero sin mas fundamento que haberlo leído en internet o en una revista cuyo redactor era tan ignorante como nosotros, puede pasar factura a la salud de nuestro caballo.

 

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Herraje para caballos que se arrancan las herraduras

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   Uno de los mayores inconvenientes que suelen presentarse en el herrado de los caballos es la enojosa perdida de herraduras. Las herraduras suelen perderse por varios motivos, en algún otro articulo hemos hablado de ello, pero todos tienen en común que el resultado es un fastidio para todo el mundo. Al propietario que se encuentra con una herradura perdida, le puede fastidiar el paseo o el entrenamiento. Al caballo le puede suponer una cojera por despearse o por el traumatismo que significa el arrancarse una herradura. Y al herrador le supone tener que buscar un hueco en su agenda para desplazarse hasta el caballo, a menudo lejos, y recolocarle una herradura, a menudo sin cobrar.Y no digamos ya cuando el caballo se deshierra una y otra vez de una mano o de las dos manos. Puedo asegurar por experiencia propia que mas que enojoso, es un asunto exasperante para el herrador y para el propietario. Tan exasperante que a veces se hacen y dicen cosas fuera de lugar. El propietario llega a cambiar de herrador pensando que el suyo no está a la altura de las circunstancias y por su parte, el herrador llega a herrar al caballo de manera totalmente inapropiada, con tal de evitar que el animal vuelva a arrancarse una herradura. 

   Hoy presentamos un herraje o sistema de herraje capaz de prevenir los deshierres en muchas de las ocasiones en que se producen, de una manera fácil, rápida y barata.

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Herraduras de banana

 

 

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   "En mi trabajo de herrador, busco acciones que mejoren el rendimiento y ayuden a la salud y confort del caballo atleta, e incluso favorecer la comodidad del caballo con determinadas cojeras..

   Los herradores nunca deben intentar enderezar las extremidades de los caballos adultos. Solo deben conseguir que el animal se encuentre lo mas cómodo posible con su problema. Debemos optimizar el equilibrio anteroposterior y mediolateral procurando corregir la deformación del casco para que sea mecánicamente correcto y el peso se distribuya lo mas homogéneamente posible. Lo que no se consigue sin peligro rebajando el casco, se consigue modificando la herradura."

 

   Estas palabras del herrador americano Grant Moon, son todo un evangelio abreviado del arte de la podología, y debieran ser grabadas con letras de fuego en la furgoneta de todos los herradores, a fin de que no las olvidásemos ni un solo minuto. Porque herrar un caballo con buena conformación es relativamente fácil. Cada dia, en el mundo, cientos de personas sin formación de ningún tipo ni herramientas adecuadas hierran sus caballos sin mayor problema. Yo mismo he conocido en los diversos pueblos a un señor que era mas o menos habilidoso y "echaba unas herraduras" a los caballos y mulos del lugar. Y curiosamente, muchos de estos animales trabajaban duro toda su vida con unos herrajes que alguno tildaría de asesinos, sin mayores problemas. La dificultad del herraje llega cuando los cascos no son tan apropiados, o cuando se presentan las enfermedades y desordenes en los mismos.

 

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