Infeccion crónica en lumbres.

Las yeguas que viven en régimen de semilibertad en las montañas de la Cordillera Cantábrica suelen padecer las mas diversas patologías en sus cascos y remos. Esto se debe, en principio, al pobre o casi nulo cuidado de sus cascos, el cuál a su vez está condicionado por el  escaso valor económico de la mayoría de estas yeguas y la poca cultura ecuestre en las zonas ganaderas. A menudo el ganadero mantiene a una tropilla de yeguas con el único fin de aprovechar los pastos de peor calidad que son inútiles para el ganado vacuno, razón por la que la población caballar de este entorno se encuentra en inferioridad de condiciones para competir con el resto de los herbivoros. Estos animales nacen y crecen en un régimen de semilibertad, de modo tal que solo en los mas crudos dias de invierno son recogidos y alimentados.

El cuidado de los cascos en estos animales suele circunscribirse a la cura cuando el animal muestra una cojera manifiesta y casi siempre han de ser sedados para su manejo, pues es probable que jamás se les haya manejado ni acostumbrado a levantar pies y manos.

 

 

Son muy comunes en estos animales los cascos excesivamente largos,que derivan a menudo en acampanamientos y extensiones de la tapa,capaces de por si, de originar los mas diversos cuadros patológicos, entre los que podemos citar abscesos,hormiguillos y síndromes de navicular tempranos.Es muy común el cuadro lumbres largas-talones bajos,asimismo como las mas diversas deformaciones del estuche corneo.

 

Sultana es una de estas yeguas.Se trata de un ejemplar relativamente joven que presentaba una cojera bastante acusada en la mano derecha.Sus dueños la habian herrado toscamente de las manos en un intento de curar la cojera,aun sin conocer el origen de la misma.Una vez sedado el animal,procedimos a desherrar y a limpiar la superficie del casco,para observarlo con detenimiento

 

 

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-Lo primero que salta a la vista es la profunda escotadura que presenta el casco en la lumbre,en cuyo fondo se aprecia una zona de casco desunido y de aspecto purulento,que ya denuncia de por si el origen próximo de la cojera.Es muy probable que bajo ese tejido necrótico se encuentre una infección crónica de lumbres.

-Se puede apreciar un importante desequilibrio mediolateral en el casco,lo que hace que la mitad medial o interna del casco aparezca mas larga e inclinada que la exterior.Esto provoca no solamente una conformación de estevada,sino que compromete además a otras estructuras del pie ,como pueden ser los ligamentos y articulaciones del dedo.

-El casco presenta un fuerte acampanamiento a partir de su tercio superior.El ceño que aparece hacia la mitad del casco indica que el casco se esta doblando por ahí,incapaz de sostener el peso del animal.A partir de ese ceño hacia abajo,la tapa hace palanca hacia fuera,desgarrando la unión de las laminillas que sujetan el hueso tejuelo a la tapa.Aprovechando este espacio virtual que se crea en la línea blanca,las bacterias y hongos son capaces de establecerse,formando una infección que a fuer de crecer hacia arriba a la misma velocidad que el casco crece hacia abajo,se convierte en crónica.

-Debido a que una gran porción de tapa no es funcional,la palma desciende a cada paso del animal,lo que hace que la corona del casco se vea empujada hacia arriba.Esto provoca una inflamación generalizada de la misma,con las consiguientes secuelas:Se produce un casco de inferior calidad y el pelo de la corona aparece como alborotado y creciendo en direccion horizontal.

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Una vez blanqueada la palma con la legra,podemos observar algunas cosas que nos ayudaran a comprender el problema de Sultana.

-El casco presenta una forma excesivamente circular,producto de la cerrazón de los talones y el acampanamiento generalizado del mismo.El desequilibrio lateromedial es bien patente.

-La linea blanca aparece muy distendida y con signos de infección por hongos en toda su extensión.en la zona de las lumbres podemos ver la gran cavidad que existe entre la palma y la tapa,cavidad rellena de una sustancia negruzca y maloliente.

-La ranilla aparece ligeramente atrofiada y con signos de putrefacción.El profundo surco central y la forma de los talones parece indicar que el tejido conectivo que une ambos talones se encuentra desgarrado.Este cuadro de talones desgarrados afecta y empeora la cavidad de las lumbres,pues al moverse ambas mitades del casco en un movimiento de cizalla teniendo como eje la lumbre del casco,aumenta la traccion que ejerce la tapa sobre el hueso tejuelo, destruyendo la unión de las laminillas y facilitando la penetración de las bacterias y los hongos.

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Como primera actuacion,hemos rebajado el casco de Sultana por su palma,recortando todo el casco sobrante y poniendo especial atención en sus talones.Para ello,nos hemos asegurado que ambos estuvisen al mismo nivel y completamente perpendiculares al eje del remo.Esto hará que todas las articulaciones del dedo de la yegua estén enfrentadas correctamente y no haya una parte que soporte mas peso que otra.La escuadra de herrador se muestra aquí como una eficacisima herramienta en el correcto aplomado del casco.

Visto el casco por su zona palmar,podemos observar la linea blanca muy dilatada a causa de la traccion mecanica debida al acampanamiento del casco.La zona de la lumbre en donde se halla localizada la infeccion presenta manchas hemorragicas .

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Una vez rebajado y aplomado el casco correctamente por su parte palmar,procedemos a eliminar el acampanamiento de la tapa con la escofina.En ese caso no hemos actuado drásticamente,para no dejar la tapa excesivamente debil.Las dos lineas verticales que aparecen en la superfice del casco,aunque no comprometen aun la integridad de la tapa,ya nos muestran que el casco se romperia por ahí en un futuro,en caso de mantenerse las condiciones de inestabilidad del casco.

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Las infecciones cronicas de lumbres suelen albergar colonias de hongos y de bacterias que van destruyendo el casco.La mayoria de estas bacterias son anaerobias,es decir,crecen en ausencia de oxigeno.El tratamiento consiste en exponer la zona infectada a la accion del oxigeno y de los fungicidas.Para ello,debemos eliminar toda la porción de tapa que encubre la infeccion.Para esta operación se muestra muy eficaz la tenaza de filos curvos,que es capaz de cortar el casco actuando como un sacabocados.

Como muestra la foto, vamos eliminando pequeños trozos de tapa alrededor de la zona infectada,limitando el uso de la tenaza a la tapa dura exterior. Para las zonas mas profundas emplearemos las legras de anillo

 

 

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En esta foto apreciamos en detalle la tenaza de corte de bocas curvas.En efecto,las bocas de la tenaza,no son rectas como las normales,sino que describen una curva bastante cerrada.Esto permite que la tenaza pueda atacar a la tapa de frente,actuando como una barrena o como un trepano.La tenaza de corte de filo curvo GE ,es una herramienta muy util,aunque desgraciadamente muy cara.

 

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Ayudandonos de una legra de anillo,vamos descubriendo toda la zona necrotica,con cuidado de no herir las laminas vivas.La zona necrotica esta muerta y desprendida de la tapà,por lo que no hay peligro de producir dolor y hemorragia.La yegua,gracias a la sedacion,permanece tranquila.

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Se debe de desbridar mas alla del tejido necrotico,pues aunque no lo podamos ver a simple vista,la infeccion se extiende un poco mas alla del tejido muerto.Para esto,nos servimos de una legra de anillo pequeño,con cuya punta vamos eliminando una porcion de tapa sana.

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Una vez descubierta con amplitud toda la zona necrotica,aparecen los primeros signos de hemorragias en forma de manchas rojizas.Debido a la inestabilidad del casco,las laminillas que unen el hueso tejuelo con la tapa,experimentan una fuerte traccion,que las desgarran,originando las manchas hemorragicas.La zona en que estamos trabajando,es sensible al dolor,por lo que actuaremos con cuidado de no dañar las estructuras vivas expuestas.

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Ya tenemos limpia y desbridada a toda la zona infectada.En la foto podemos observar una grieta vertical que afecta igualmente a la tapa en superficie como en profundidad.Esto se debe a que el casco aunque parecia integro por fuera,se estaba moviendo en dos mitades independientes entre si.La linea representa el punto por donde se estaba doblando y colapsando el casco.En este caso,no pasaria mucho tiempo sin que se formase un gran cuarto en las lumbres del casco.

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En esta foto podemos apreciar el fuerte acampanamiento que sufre el casco de la yegua..La excesiva inclinación de la tapa,produce en este caso una traccion de las inserciones de las laminillas,lo que favorece la ruptura de la linea blanca.A traves de una linea blanca destruida o debil,se introducen las bacterias y los hongos hasta las capas mas profundas del casco,dando lugar a todo tipo de infecciones u hormiguillos.

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A resultas de la reseccion tan brutal que se ha realizado en la lumbre del casco,este que da fuertemente desestabilizado,lo que obliga a practicar un herraje capaz de sujetar las mitades del casco y favorecer el crecimiento del mismo.Si este casco se dejase sin herrar,no pasarian muchos dias sin que se acabara de romper,produciendose un cuarto en las lumbres,tambien llamado “raza”

Tras valorar todos los parámetros tales como la convalecencia del animal y la calidad de las curas que se le iban a hacer,nos hemos decidido por una herradura de barra recta,procurando en todo momento la sencillez en el herraje.A este efecto le hemos forjado dos pestañas laterales que mantendrán controlado el acampanamiento del casco y la intencion de este en colapsarse y romperse.La barra recta, impedirá que los talones se puedan mover independientemente entre si.

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La misma herradura vista por su cara inferior.En este caso,hemos partido de una herradura de barra comercial,obtenida por extrusion de una chapa y a la que hemos modificado de la siguiente manera.

-Le hemos extraido dos pestañas laterales a la altura de los hombros,es decir,entre la segunda y primera clavera.En esta posición,las pestañas son capaces de controlar la fuerza de expansion mecánica del casco sin interferir de manera apreciable en el movimiento de apertura de los talones.

-Hemos forjado todo en derredor de la herradura un bisel o rolling,que facilitara los movimientos laterales del casco.

-Asi mismo hemos incurvado hacia arriba la lumbre de la herradura,favoreciendo el movimiento de despegue del casco.Esto evitara que se formen grandes presiones en el momento de apoyar la lumbre del casco cuando el animal despega el miembro del suelo.

-A la barra recta le hemos forjado una pequeña pestaña hacia delante,con el fin de aumentar en lo posible la superficie de apoyo de la ranilla en la misma.

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Este es el aspecto del pie una vez herrado.Las pestañas laterales sujetan las dos mitades del casco.

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Vista lateral.La herradura de barra ofrece un buen apoyo a la región posterior del casco.Las lumbres de la herradura han sido incurvadas hacia arriba,para facilitar el despegue del casco.Notese la diferencia con la otra mano,asi como la diferente posición de las pestañas entre una y otra herradura.En la herradura que hemos fabricado,las pestañas laterales estan mas adelantadas que en la herradura comercial que tenia anteriormente puesta.

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Vista palmar del casco una vez herrado.Siendo un poco mas purista,podriamos haber colocado bien una herradura de corazón o una almohadilla plantar,pero las condiciones de la yegua desaconsejan tal opcion.La yegua permanecerá una semana en un corral lo suficientemente limpio,en tanto que se le administran pinceladas de formaldehído en la region operada.El formol no solamente eliminara la infeccion de hongos y bacterias,sino que queratinizarà y endurecerá la zona.Una vez que la cavidad presente un grado de queratinizacion suficiente,la yegua será soltada en la manada.

La tapa del casco de la yegua seguira creciendo hacia abajo,a la vez que se va insertando en la region interna.Si se mantiene la yegua con los cascos recortados.dificilmente se reproducirá la lesión y el animal tendrá una nueva oportunidad de mantenerse sano,que es tanto como mantenerse “vivo”.

Transcurridas diez  semanas el casco presenta este aspecto;

 

 

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 El casco ha crecido mas o menos unos dos centímetros. Podemos apreciar que por encima de la resección, el casco crece mas deprisa que por los lados y hace una pequeña curva hacia abajo. Esto se debe que al no tener que soportar peso, el casco crece mas deprisa que las zonas que están recargadas. También es de destacar el beneficioso efecto que la herradura de barra ejerce sobre el crecimiento de toda la tapa. Al estar las cargas bien repartidas por todo el perímetro del casco, este nace en la corona liso y terso, sin los ceños que presenta el resto de la tapa.

 

 

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Una vez recortado el casco, vemos como la zona que se ha quitado es mas pequeña. Probablemente en otras ocho o diez semanas el defecto haya desaparecido. Con la legra de anillo comprobamos que el casco desciende sin que se reproduzca la infección. La resección, la exposición al oxigeno ambiental y la aplicación del formol ha permitido que se eliminara el problema.

  

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Como ya no hay peligro de desestabilización del casco hemos optado por una herradura normal. No debemos olvidar que la yegua vive en libertad, lo que significa que no se le limpian los cascos y la herradura cerrada es susceptible de atrapar tierra y piedras en su centro, lo que puede derivar en una cojera.

 

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