Onicomicosis;definición y tratamiento.

Actualmente se entiende como onicomicosis a un conjunto de enfermedades,que teniendo un unico origen,se venian definiendo como enfermedades o cuadros distintos. Asi, cuadros clínicos como talones grasos, palma caseosa, hormiguillo, infecciones cronicas en lumbres, palma gomosa… se definen con el término onicomicosis (del griego onix=uña).

Una onicomicosis es una colonización por hongos, bien en si sola o en compañía de bacterias de distinto tipo.Los hongos estan presentes en el suelo y aprovechan cualquier oportunidad para invadir el estrato medio de la tapa,la palma o cualquier sitio donde tengan oportunidad de proliferar.

Algunos de estos hongos solo tienen posibilidad de vivir en condiciones precisas de temperatura,humedad y tension de oxigeno.Los hongos,al contrario que las bacterias,no necesitan oxigeno para vivir, pero en algunas especies,el contacto con el oxigeno les es perjudicial.Por eso podemos considerar algunas espècies de hongos como anaerobios.

Las especies que se aislan mas frecuentemente en el casco de los caballos es (nomenclatura actual):

-Tricoderma sp….Degradan la celulosa y pueden vivir sobre otros hongos.

-Mucor sp…esta presente en las heces del caballo.

-Aspergilium glaucus …esta presente en el entorno exterior y puede crecer sobre el cuero,grano,lana.etc.

-Glicocaudium sp… tiene una estructura parecida al de la penicilina.

-Penicillium Notatum..es capaz de producir penicilina.
-Achorium Keratophagus..vive en el suelo.

-Pseudallescheria Boydii.

-Scopulariopsis.

Estos hongos, junto con otros microorganismos, contribuyen a ablandar y descomponer el casco que esta en contacto con el suelo,facilitando el desgaste del tejido corneo.En condiciones normales,se conserva un equilibrio que impide a los hongos acceder a otros espacios del casco que no sean los puramente superficiales.

En condiciones especificas,los hongos y las bacterias tienen acceso a capas mas profundas del casco,provocando los diversos cuadros que conocemos y presentando mayor o menor gravedad según el grado de colonización y de acompañamiento de otras infecciones bacterianas y desordenes mecanicos.Algunos de estos cuadros son:

-Enfermedad de la linea blanca,consistente en que la linea blanca se presenta desunida e infectada por diversos microorganismos del suelo.Suele exudar un liquido negruzco y maloliente.

-Talones grasos,consistente en que los bulbos ,talones y corona del casco aparecen cubiertos de una especie de grasa de aspecto untuoso y nauseabundo.

-Palma y ranilla caseosa.La ranilla y la palma presentan un aspecto blando,parecido al queso,se se deshace con facilidad.A menudo presenta un aspecto harinoso y se deshace con facilidad.

-Palma gomosa.A veces la palma no se va deshidratando y deshaciendo en forma natural,sino que presenta un aspecto como de goma ,dura y tenaz,de color violaceo.

-Infecciones cronicas en lumbres.Este cuadro es el resultado de una de las enfermedades anteriormente descritas.La tapa se va separando en las lumbres por traccion mecanica y accion queratolitica de hongos y bacterias especializadas.Se llama tambien “puntera indispuesta”.

-Hormiguillo.Aunque esta palabra ha pasado a designar modernamente a todas las onicomicosis,antiguamente se referia específicamente a un cierto tipo de onicomicosis,muy frecuente en asnos y mulas.En este caso,la infeccion se va extendiendo a traves de las laminillas que unen la muralla al tejuelo,avanzando y dejando tras de si una cavidad rellena de un tejido pulvurento,parecido al material con que hacen sus casas las hormigas (de ahí el nombre de hormiguillo).Hoy dia se sabe que es una colonización de hongos,principalmente Achorium Keratophagus.

Generalmente las colonias de hongos son mantenidas a raya por la propia estructura del casco y el sistema inmunitario del animal,pero puede romperse el equilibrio o abrirse una puerta de entrada a una colonización por hongos y bacterias.Principalmente un hongo necesita para desarrollarse calor y humedad.Algunas de las condiciones que pueden facilitar una colonización de hongos pueden ser.

-Aprisionamiento de esporas y hongos entre la herradura y el casco.(excesiva holgura entre la herradura y el casco,mortaja para la pestaña profunda,agujeros viejos de los clavos, mortajas para los remaches.etc..En definitiva,cualquier solucion de continuidad que se haga en la pared del casco.

-Camas sucias y camas calientes.Obviamente,un ambiente sucio y contaminado es mas susceptible de desarrollar infecciones de todo tipo.Las camas sucias,con excrementos mezclados con orines y compuestas principalmente por elementos vegetales (paja) o derivados de vegetales (cañamo,papel o viruta) forman un caldo de cultivo ideal para la proliferación de colonias de hongos que pueden invadir el casco del animal,enpermanente contacto con el suelo.

Asimismo, algunas camas son susceptibles de fermentar al mezclarlas con el agua proveniente de los orines del caballo.Estas fermentaciones,producen calor y sustancias capaces de ablandar la materia cornea,lo que facilita la entrada de hongos.Es el caso de esas camas de viruta tan profundas,que a pesar de su aspecto higienico y limpio,llenan la palma de los caballos de un pegote de viruta empapada y caliente,fuente de todo tipo de hongos.

Grietas, roturas y soluciones de continuidad en el casco.El casco, al romperse abre una puerta a todo tipo de invasiones por microorganismos. Si ademas el ambiente es humedo,la grieta se convierte en un verdadero criadero de hongos y bacterias.

-Pobre calidad del casco.Un casco de mala calidad siempre es mas vulnerable a los ataques de los microorganismos capaces de descomponer la estructura del casco.

TRATAMIENTO DE LAS ONICOMICOSIS.

En el caballo el tratamiento mas eficaz de las onicomicosis consiste en :

-Eliminacion del tejido afectado y desinfección de la zona subyacente.

Se debe de eliminar todo el tejido enfermo,pues ademas de ser foco de autocontaminacion,impide la aplicacion de remedios a las zonas infectadas.Es impensable la aplicación de ningun tipo de desinfectante si una reseccion anterior. La infeccion se extiende mas alla de la cavidad aparente.

-Los tratamientos antifungicos.

Los hongos no son sensibles a los antibioticos,por lo que su utilización queda descartada. Los hongos se eliminan mediante administración de productos antifungicos que afectan a su metabolismo, como el miconazol,el clotrimazol o el itraconazol, o bien mediante la cauterización quimica.

Desde antiguo se vienen empleando en la desinfección de los cascos diversas sustancias quimicas, muy agresivas para el tejido vivo circundante y susceptibles de provocar irritaciones cronicas de los organos productores de cascos y ranillas. Asimismo, la aplicación de estos productos corrosivos, produce dolor al animal, que asocia la cura de los cascos con dolor, lo que sobreviene en resabios y conductas indeseables.

Se debe de desechar la aplicación de productos tan agresivos como el sulfato de cobre,el aguarras,el licor de Villate o tan pintorescos como el exudado de la dinamita, el alumbre en polvo, la piedra Lippen, gasolina, alcohol etilico, etc.

El producto mas eficaz,seguro y barato es la povidona yodada (Betadine). Es un antifungico efectivo, no es agresivo para el tejido vivo circundante ni para las células encargadas de la cicatrizacion,no duele ni pica al caballo,no es dañino para la piel humana y es barato y facil de aplicar.

En casos graves de colonizaciones muy severas y que afecten a zonas internas del casco,el veterinario puede optar por la aplicación de algunos productos como el dioxido de cloro o el acido picrico y tambien el formol.

Dependiendo de la gravedad de las colonizaciones de hongos y bacterias,estas pueden ser tratadas por el propietario,el herrador o en casos graves requieren asistencia veterinaria.

-Al propietario le incumbe la prevencion de las infestaciones,con una limpieza regular de los cascos,aplicación topica de Betadine en ranillas y palma,y mantenimiento de la higiene de una cama de calidad y cantidad suficiente. Son recomendables las aplicaciones esporadicas de Betadine en la pared del casco.

-Al herrador le compete la prevencion de las onicomicosis ,mediante la correcta aplicación de las junturas de las herrduras y mortajas de pestañas.Asi mismo,y tras el herrado se sellaran todas las posibles entradas de hongos,agujeros viejos,remaches,zonas de tapa escofinadas,etc.mediante la aplicación de algun tipo de sellador, brea vegetal o simple grasa de cascos que contenga algun antifungico.

En caso de tratamiento de colonizaciones de hongos,procedera según los mas correctos principios cientificos del herrado y la ciencia veterinaria,a la cual honra y de la que espera ser honrado.A este fin procedera a aplicar el herraje que el casco necesite en todo momento y a seguir las actuaciones propuestas en conjunto con el veterinario, verdadero director de la sanidad del caballo.

Al veterinario le compete dirigir al herrador, aconsejar al propietario y las demas competencias de su oficio.

 Gabino Fernandez Baquero