Fabricar una legra

 

La profesión de herrador estuvo siempre tan ligada al oficio de herrero que en realidad fueron una sola. El herrero del pueblo, además de fabricar y arreglar todo tipo de herramientas, era el encargado de herrar y curar a los animales de labor. El dominio de los elementos, fuego, agua y hierro, le confería un aura de misticismo, rayano en la hechicería. Su importancia para la población rural era tal que incluso estaban exentos de ir a la guerra.

Aunque hoy día son profesiones totalmente distintas, aun comparten muchos aspectos, siendo uno de ellos el de la fabricación de herramientas. El herrador, además de los conocimientos necesarios para forjar herraduras, era capaz de fabricarse sus propias herramientas. Aunque en los últimos años esto es inusual, gracias al empuje de los concursos de forja, se está recuperando la afición por hacerse uno mismo algunas de las herramientas.

En este articulo vamos a explicar como se fabrica una legra abierta. La forja y enmangado de esta legra nos servirá como base para compartir unos conocimientos acerca de la forja y el templado del acero.

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Dallmer cuff y zapato de madera.

  El zapato de madera es una de las herramientas mas interesantes en el tratamiento de las infosuras. Es un método incruento, que no necesita golpear el casco para sujetar el herraje, es relativamente fácil y sencillo y permite modificar las características mecánicas del mismo una vez colocado en el pie del caballo.

   Generalmente, van fijados al casco con tornillos tirafondos que atraviesan el casco o se colocan pegados a la pared del mismo, envolviendo el conjunto con una venda de fibra de vidrio. Esta es una solución temporal, no se puede mantener a un caballo indefinidamente con el pie dentro de un estuche rígido que impide los movimientos naturales del casco. Por otra parte, algunos casos no permiten implantar tornillos por la sensibilidad extrema o por la delgadez del casco. Se necesita un sistema que permita colocar bajo el casco de un caballo infosado un zapato de madera de forma incruenta y duradera. La combinación del zapato de pegar Dallmer y el taco de madera es la solución al problema de manera sencilla y lo mas económica posible.

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Herraje a la española.

 

Casi todos los países del mundo tienen un estilo particular de herraje que se adapta a la conformación morfológica de sus caballos, del tipo de terreno en que se mueven y al servicio que realizan. La relevancia de cada tipo de herraje va pareja al desarrollo industrial de país, a su posición geopolítica o a la existencia de una o varias razas de caballos con características propias y diferentes a otras razas equinas.

Así, surgen los grandes estilos de herraje; francés, anglosajón y español. De estos, hay pequeñas variaciones o subestilos de herraje, que o bien son una adaptación de un estilo superior a las características del país o son una combinación de ambos. Por ejemplo, el herraje alemán, no es sino la ordenación militar del estilo francés. El herraje americano no es sino una amalgama de todos los estilos que han llevado los emigrantes del siglo XIX. El estilo italiano es también una recopilación del herraje de las potencias extranjeras que a lo largo de su historia han conquistado el pais. Y el estilo árabe no es mas que lo que pudieron imitar de los colonizadores con las pocas herramientas de que disponían las tribus del desierto.

De los principales estilos, el francés se caracteriza por ser el mas antiguo-fueron los galos los inventores del herraje-y porque los grandes avances en el herraje científico fueron de la mano de albéitares franceses en los años alrededor de 1800. Además, aquella fue la época  en que las tropas francesas recorrieron toda Europa y no es de extrañar que los herradores militares franceses dejasen su huella allí donde tenían guarniciones establecidas.

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Rock and roll modificada Agüeros-FarrierGabino

 

  La herradura rock and roll es la materialización del concepto de herraje que lleva su mismo nombre, desarrollado e impulsado por Hans Castelijns y comercializado por Colleoni, fabricante italiano de herraduras de aluminio. El nombre de la herradura no hace alusión al baile ni la música, sino al propio concepto; rodar y girar. Esto es así porque la herradura rock and roll permite la mejor salida del casco en cualquier dirección y le permite a su vez girar sobre si misma.

   Son muchas las herraduras y las modificaciones de herraduras comerciales que permiten un inmejorable breakover o despegue del casco. Sin embargo, no son tantas las que permiten el giro fácil que elimine las fuerzas de torsión que se producen en el interior del pie cuando en animal rota sobre su casco. Es precisamente en estos giros donde los ligamentos colaterales del pie sufren las mayores tensiones, y es en estos casos donde la herradura rock and roll demuestra mas y mejor las inmensas posibilidades que ofrece en el campo terapéutico y ortopédico.

   Sin embargo, no todo son cualidades. En el uso diario de este tipo de herraduras se detectan rápidamente algunos inconvenientes, unos derivados de su propia naturaleza y diseño y otros producto de la dificultad que entraña su colocación. En este articulo presentamos un novedoso método de utilización de la herradura rock and roll que evita la mayoría de los inconvenientes de este tipo de herraje, lo que mejora sin duda su capacidad terapéutica y fomentará el uso de la misma, al facilitar y abaratar el herraje.

 

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Herraduras truncadas o herraje a la turca.

 

 

Desde los primeros tiempos del herraje se pudo comprobar el efecto benéfico que supone el sustraer del apoyo a ciertas partes del casco que se ven afectadas por diversas enfermedades o problemas de locomoción y de marcha. Nacen así las herraduras truncadas, que no son sino herraduras a las que se les ha eliminado una parte de su contorno.

El desequilibrio creado así en la herradura, produce un desequilibrio en el casco y en el movimiento del caballo. Manejando correctamente este desequilibrio se pueden mejorar o corregir desequilibrios congénitos o adquiridos, aplicándolos en la intensidad y dirección adecuadas. Es decir, provocamos en el caballo un desequilibrio igual al que padece, solo que en sentido contrario, con lo que estos se anulan y se logra el equilibrio corporal y de la marcha.

En los comienzos del herraje las herraduras truncadas se aplicaban únicamente para resolver accidentes de la marcha, como el alcance y el forjado. Básicamente se buscaba eliminar la parte de la herradura que contunde al miembro afectado. Hoy día se han recuperado para los ejercicios de forja tipos de herraduras en desuso como la de punta de diamante, herraduras en Z, punteras para potros topinos, etc. Sin embargo es en el herraje ortopédico donde las herraduras truncadas encuentran su mayor y mejor aplicación.

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Punzón de ramplones y bob punch

 

   Aunque hoy día es fácil y económicamente asequible conseguir buenas herramientas de forja, no siempre fue así. Hasta no hace muchos años los herreros y herradores debían de construirse sus propias herramientas, sobre todo las llamadas "de mano". Planas,estampas,degolladores,rebajadores,botadores,punzones,pasadores,etc…un sinfín de herramientas, todas necesarias y cada una con el sello personal de su creador..

   En los últimos tiempos se ha puesto de moda entre herradores forjar herramientas. Así podemos ver muy buenos videos de forja de tenazas, ranuradores y estampadores de claveras. Son ejercicios de forja muy avanzados y fuera del alcance de la mayoría de los herradores, sobre todo de aquellos que tan solo poseen su horno de gas propano y un rato libre al finalizar el trabajo en una hípica.

   Esta tarde he estado haciendo un par de herramientas de mano, un punzón de ramplones y un bob punch para pestañas.  No son tan bonitas como las de Atkinson Tools, pero igual de funcionales. Y sobre todo, busco y deseo que sirvan para que la gente joven se anime a hacerlas y a usarlas en el trabajo del día a día.

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Infosura y zapato de madera

Otra aventura que empieza con un primer paso. En esta ocasión se trata de un pura sangre ingles muy infosado. Ya no es que su hueso tejuelo haya rotado unos grados, es que se encuentra completamente vertical y a punto de asomar por la palma, la cual ya está rota.

  El procedimiento consiste en colocarle un zapato de madera sujeto con tornillos tirafondos y venda de fibra de vidrio para que pueda apoyarse en la pequeña zona de los talones que tiene sana y evitar que la palma rota y prolapsada cargue peso. Solo así se podrán ir sentando las lesiones e iniciar la recuperación.

   Las expectativas que se tienen para el caballo es que pueda vivir feliz y sin dolor en un prado. Son expectativas realistas y que pueden conseguirse. Será una labor costosa, con altibajos, alegrías un día y disgusto al otro, pero con una meta al final. En este articulo no nos extenderemos demasiado en explicar la técnica, ya descrita en otros casos en esta misma web. hora las imágenes ya hablan por si mismas.

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Resección de un talón.

   Chocolate es un viejo conocido de los artículos de esta página; no en vano hace siete años que le tratamos los problemas de sus manos. Una infosura crónica determina unos talones altos y remetidos, con cuartos recurrentes en los talones. Durante todo este tiempo ha sido un caballo funcional, de paseos de domingo, con episodios de cojera temporal. Los cuartos se cierran, pero de cuando en cuando y sin motivo aparente, vuelven a aparecer. En estos momentos pasa por una de esas etapas de cojera.

 Ya en su día se le hicieron radiografías que confirmaron la rotación del hueso tejuelo, con la sobre elevación de las apófisis palmares. Esto ultimo es lo que le provoca esos talones tan altos y con tendencia a remeterse. Durante los anteriores herrajes, una herradura mercedes Colleoni de aluminio con un buen falseo fue  suficiente para mantener a raya el remetimiento de los talones. La recurrencia de este ultimo cuarto le ha provocado un episodio grave de cojera y dolor con sangrado.

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Problemas en talones

 

   Alguno habrá que aun se piense que esto de herrar caballos es cosa reciente y de nueva invención.Y no faltará quien se crea que el herraje lo han inventado los anglosajones tan solo porque en la actualidad sus herraduras y método de herraje sea el mas popular en el mundo.Los albéitares españoles herraban caballos que llegaban hasta América sin que estuviesen demasiado cojos.Uno de ellos,don Eugenio Manzanas,ya en 1538 escribia cosas como "Que se deben de respetar y cuidar los talones del casco,como parte que es la fuerza del casco y del caballo,sin rebaxarlos en exceso ni abrir los candados,la mas perniciosa de las malicias en los mancebos herradores.Antes deben de cubrirse bien con una herradura que protexa y guarde".Resumiendo; un casco es tan fuerte y sano como lo sean sus talones.

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Angulo palmar negativo unilateral

 

   El tratamiento del bull nose o ángulo palmar negativo ha de plantearse a medio-largo plazo. No se trata de realizar un herraje fantástico y esperar que un cuadro tan complicado se recupere al momento. A menudo hay que hablar de años de buenos herrajes para conseguir mejorar una conformación tan desfavorable, si es que se puede mejorar en algo.

 

   Esta conformación no suele ser congénita, sino sobrevenida a resultas de un problema anterior. Potros muy largos de cuartilla, suelen presentar talones bajos y lumbres largas, pero raramente degeneran en un ángulo palmar negativo grave. En la mayoría de los casos, los ángulo palmar negativos unilaterales son la exacerbación de un cuadro casco alto-ato bajo. El problema primigenio se encuentra en la extremidad que aparentemente está sana y presenta mejor aspecto, es decir, el casco algo. Sin embargo, el caballo insiste en apoyarse en el otro miembro, que con el tiempo se va aplastando y degenerando hasta enfermar ,de tal modo que encubre el problema del casco alto.

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